天理教の教え

教祖とその教え 1. 教祖(おやさま)

天理教の教祖を中山みき様と申し上げる。

教祖は40歳までは、大和国山辺郡庄屋敷村(現在・奈良県天理市三島町)の富裕な農家である中山家の主婦だったが、天保9年(1838)10月、「我は元の神・実の神である。この屋敷にいんねんあり。このたび、世界一れつをたすけるために天降った。みきを神のやしろに貰い受けたい」という親神天理王命の啓示があり、家人がそれにしたがう決意をしたことにより、神のやしろと定まった。これが41歳の時であった。

神のやしろと定まった中山みき様を、私たちは教祖(おやさま)と申し上げる。

神のやしろというのは、身体は常の人間と変わりはないが、心は世界中の人間をたすけて陽気ぐらしをさせてやりたいという親神のお心と全く同じであるお方という意味である。

以来教祖は、親神の思召のまにまに貧のどん底に落ち切り、そこから救済の道を始められた。しかしこの行為は近隣の人に理解されず、20年近くは誰一人耳を傾けて聞く者はなかった。

そのうちふしぎなたすけに浴する人がだんだんに現れ、教祖を生神様として慕い寄る人が増えてきた。それらの人に教祖は、親神の存在とその思召を伝え、さらに親神による救済の筋道をたすけ一条の道といい、その主要なてだてはつとめとさづけである。

教祖はつとめの地歌であるみかぐらうたをつくられると共に、親神の根本の思召を自ら筆を執って書き残された。これをおふでさきといい、1711首のお歌から成り立っている。されに教祖は明治8年(1875)、ぢば定めをされ、人間宿し込みの元の地点を明らかにされ、つとめを早くするよう急き込まれたのである。

けれども世界一れつは兄弟であるという教祖の教えは時の政府の方針と相容れなかったので、道が伸びるにつれて迫害干渉が高まり、ために教祖は何度も警察に拘引留置されるなど、ご苦労されたのである。

そして最後には、このままではつとめはできず、つとめができなかったら世界一れつをたすける道は開けないという上から、明治20年(1887)陰暦正月26日、御姿を隠されたのである。

立教の最初からこの年まで50年の教祖の道すがらを、私たちは教祖のひながたといっている。教祖の手足となって人だすけにはげむ者の生き方の手本がこのひながたの中にある。従って教祖のことを、ひながたの親と申し上げる。

このような事情で御姿を隠されたが、それはひとえに子供が可愛いゆえ、子供の成人を急き込まれたからであって、姿は見えなくなるけれども、存命同様に元の屋敷にとどまって一れつ人間をたするといわれた。これを教祖存命の理といい、天理教信仰の重要な角目の一つである。

また、親神、教祖、ぢば、その理は一つであるとも教えられる。これは大切な教えの根本である。

ところで天理教では、教祖を偲んで十年に一度、教祖の年祭を勤める。去る昭和61年(1986)年には教祖百年祭が執行されたが、教祖は今なお存命の理をもってお働き下さっているのだから、その教祖に喜んで頂くよう、一人一人が人だすけにはげむことが、年祭を勤めさせて頂く上の一番大切な心構えである。

(2006年1月26日には教祖120年祭が執り行われました。)

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